LE CANADA S'INCLINE DEVANT LA 2e MEILLEURE ÉQUIPE AU MONDE, L'AUSTRALIE, EN QUART DE FINALE DU CHAMPIONNAT MONDIAL DE LA FIBA

(ANKARA, TURQUIE) À la suite d'une solide performance contre la République Tchèque mercredi, Équipe Canada a offert toute une bataille contre l'Australie, 2e au monde, en quart de finale du championnat mondial féminin de la FIBA.

L'entraîneure-chef Lisa Thomaidis a félicité son équipe pour sa charge en fin de match et l'ensemble de son jeu face à l'expérience de l'équipe australienne. <<Même si nous n'avons pas gagné aujourd'hui, nous nous sommes défendues et prouvé que nous avons notre place ici. >>

Au cours d'un premier quart excitant, les équipes ont démontré leur intensité en bataillant férocement aux deux bouts du plancher. Le Canada a mené durant la majorité du quart avant que l'Australie que celle-ci ne prenne l'avance 19-17 dans les dernières secondes.

L'Australie a rehaussé son jeu défensif au deuxième quart, limitant le Canada à 7 points durant le quart pour donner aux Opales une avance de 36-24 à la demie.

Michelle Plouffe (Edmonton, AB) a rallumé la flamme des Canadiennes au troisième quart grâce à deux 'trois points' successifs, mais cet élan a été de courte durée puisque l'Australie a répliqué par quelques paniers rapides pour conserver une avance de 51-35.

Shona Thorburn (Hamilton, ON) et Kia Nurse (Hamilton, ON) ont mené un ralliement tardif du Canada à l'aide de jeux clefs, tant à l'offensive qu'à la défensive, mais ce ne fut pas suffisant pour annuler l'avance de l'Australie qui a remporté le match 63-52.

L'entraîneure Thomaidis a reconnu le haut niveau de jeu de l'équipe australienne. << Cette défaite nous a fait mal. Nous n'étions simplement la même équipe que mercredi contre la République Tchèque. Mais nous devons accorder le crédit à l'Australie qui a réussi à déranger notre rythme offensif. >>

Miranda Ayim (London, ON) a été la meneuse du Canada avec 11 points tout en bataillant au panier pour récupérer sept rebonds. Katherine Plouffe (Edmonton, AB) a ajouté 10 points et deux rebonds.

Équipe Canada, présentement classée 9e, a la garantie de terminer parmi les huit meilleures équipes et, à compter de demain, passera à la ronde de classification en affrontant le perdant du match France / États-Unis à une heure qui reste à déterminer.

Les statistiques du match contre l'Australie sont affichées au :

http://www.fiba.com/ls/#6242&BKW400303