LE CANADA SE QUALIFIE POUR LES QUARTS DE FINALE AU CHAMPIONNAT DU MONDE JUNIOR DE BASKETBALL EN FAUTEUIL ROULANT

Adana, Turquie (Basketball en fauteuil roulant Canada) – L’équipe canadienne masculine des moins de 23 ans de basketball en fauteuil roulant participera aux quarts de finale du Championnat du monde junior de basketball en fauteuil roulant grâce à une solide victoire 61-58 contre le Mexique, mardi, à Adana, en Turquie.

La victoire permet à l’équipe canadienne d’améliorer sa fiche à 2-2, en vue de la dernière journée de la ronde préliminaire, mercredi, au terme de laquelle les équipes seront jumelées pour les quarts de finale.

« Nous avons battu le Mexique deux fois au tournoi de qualification, en mars, ce qui nous a donné confiance dans le match d’aujourd’hui », a déclaré l’entraîneur en chef de l’équipe canadienne, Steve Bialowas. « Ils ont joué avec robustesse, ce à quoi nous nous attendions. Nous avons survécu un difficile premier quart et bien que nous ayons cédé l’avance tard dans le jeu, nous n’avons jamais perdu notre détermination. ».

Nik Goncin, de Regina, Sask., a été un poids lourd offensif pour l’équipe canadienne alors qu’il a enregistré le plus grand nombre de points du match, soit 35 points, 15 rebonds et six passes décisives. Son coéquipier Kevin Wakeling, de Cambridge, Ont., a ajouté huit points, y compris une paire d’importants paniers en fin de compte. Le nouveau venu Liam Hickey, de St. John’s, T.-N., a aussi participé au fort jeu du Canada avec six points, neuf rebonds et une passe décisive.

Durant le premier quart, les deux équipes ont fait des tirs dans le but de saisir tôt l’élan. Une fois le calme revenu, le Mexique avait une avance de 21-18 après dix minutes de jeu.

Les rivaux de la zone des Amériques ont échangé des paniers au début du deuxième quart avant que le Canada finisse par se rallier et dépasse le Mexique 20-10 dans la période et prennent l’avance 38-31 à la mi-temps.

Compte tenu de l’exécution de tirs des deux équipes à un rythme relativement égal – le Canada a réussi 44,6 % de ses tirs (21 de 47) à partir du terrain en comparaison de 40,6 % (24 de 59) pour le Mexique – la seconde mi-temps a été chaudement disputée.

Le Mexique a lentement rétréci l’avance du Canada. Avec moins de cinq minutes de jeu qui restaient, le Mexique a foncé pour reprendre une avance d’un point, 58-57, pour la première fois depuis le deuxième quart. La victoire du match étant en jeu, Kevin Wakeling a exécuté des tirs critiques pour le Canada au cours des dernières minutes du match afin de rétablir l’avance à trois points et assurer la victoire.

L’équipe canadienne (2-2) jouera son dernier match de la ronde préliminaire contre l’Iran (3-1), le 11 septembre, à 7 h (HE).

Le Championnat du monde junior a lieu tous les quatre ans. Le Canada est l’un des douze pays concourant pour le titre mondial à Adana, en Turquie, du 7 au 14 septembre 2013.