LE CANADA DÉFAIT LE JAPON ET REMPORTE SA PLACE AUX JEUX OLYMPIQUES 2012 À LONDRES

 

(ANKARA, TURQUIE)Alors que tout était sur la table et qu’une victoire séparait les deux équipes d’une participation aux Jeux de Londres 2012, le Canada a débuté rapidement puis a freiné le Japon pour remporter une victoire de 71-63. Il s’agit d’une première présence aux Jeux depuis que nos équipes masculine et féminine ont participé aux Jeux Olympiques de Sydney en 2000.

« Je dirais que c’est la plus belle Fête du Canada! Ce retour à la suite de la défaite de vendredi n’était rien de moins que spectaculaire. Leur résilience était remarquable. La façon dont Courtnay Pilypaitis s’est développée au cours de la dernière semaine était remarquable et de voir Teresa Gabriele atteindre son objectif de retourner aux Jeux Olympiques illustre bien les 12 longues années d’un incroyable engagement », déclare le président de Canada Basketball, Wayne Parrish.

Ce dernier poursuit : « Le dicton veut que 10 000 heures soient requises pour former un champions olympique. Je pense que l’entraîneure-chef Allison McNeill et ses adjoints Mike McNeill et Lisa Thomaidis en ont mis beaucoup depuis 2002. »

« Je désire ajouter notre immense gratitude à Denise Dignard, notre directrice de la haute performance féminine », ajoute M. Parrish. « Son engagement et dévouement dans l’érection du système de développement canadien sont en grande partie responsables de ce succès. Nous avons reçu un appui incroyable de la part de Sport Canada et, au cours des deux dernières années, du programme ‘À nous le podium’; nous reconnaissons tant l’appui financier que les conseils qui nous ont été fournis. »

« Aujourd’hui, cette victoire est le résultat de plusieurs années d’engagement et de sacrifices de la part des joueuses, des entraîneurs et du personnel de soutien en arrière scène ainsi que l’appui de plusieurs de nos partenaires qui nous ont permis de s’assurer que l’équipe s’entraînait dans les meilleures conditions », dit Michele O’Keefe, directrice générale de Canada Basketball. « Collectivement, nous pouvons être fiers de cette qualification olympique. »

Dès le premier quart, le Canada a débuté solidement et lorsque Krista Phillips (Saskatoon, SK) a réussi un panier de l’intérieur de la zone réservée avec 6:28 à jouer, le Canada prenait une avance de 11-0. Le Canada a continué à bien lancer tout au long du quart et a pu terminer le quart avec une avance de 21-11.

Au début du deuxième quart, Courtnay Pilypaitis (Orléans, ON) a marque deux paniers de trois point consécutifs pour donner au Canada son plus grand écart de la demie, soit 27-15. Le Japon a pu réduire l’écart, mais le Canada a conclu la demie avec une avance de 37-31.

Au troisième quart, le Canada s’est forgé une avance de 15 points, mais le Japon a fermé le quart par une poussée de 8-0 qui lui a permis de demeurer dans le match.

Le quatrième quart a débuté par le pointage de 52-45 en faveur du Canada. Le Japon a déployé ses meilleurs efforts pour tenter de prendre l’avance. Le Japon s’est rapproché à trois points et a forcé le Canada à jouer sur les talons. Le Canada a réussi à conserver son avantage et à marquer lors de lancers francs en fin de quart, réussissant à préserver sa victoire de 71-63 et remporter la dernière place disponible aux Jeux Olympiques 2012 à Londres.

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La meilleure marqueuse du match a été la canadienne Courtnay Pilypaitis qui a marqué 21 points et fourni six aides. Teresa Gabriele (Mission, CB) a inscrit 11 points, sept rebonds et cinq aides au cours du match.

Aux Jeux Olympiques, le Canada se retrouvera dans le groupe ‘B’ en compagnie de l’Australie, le Brésil, la France, la Grande-Bretagne et la Russie. Le tournoi olympique de basketball féminin aux Jeux de Londres se déroulera du 28 juillet au 11 août 2012.

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