L’ÉQUIPE NATIONALE FÉMININE SENIOR TIENT TÊTE À L’ITALIE POUR OBTENIR LA VICTOIRE


L’équipe nationale féminine senior (ÉNFS) a terminé le tournoi de la Coupe de Belgrade par une victoire serrée de 52-50 aux dépens d’Équipe Italie. Cette victoire porte la fiche des Canadiennes à 2-1, bonne pour la deuxième place de la compétition. Équipe Canada affiche 4 victoires et 1 défaite dans sa présente tournée européenne.

Le match a débuté avec beaucoup d’activité aux deux bouts du plancher. Les équipes se sont échangé des paniers en tentant d’établir rapidement un avantage par de la vitesse et de l’offensive. Grâce à trois ‘trois points’, le Canada a terminé le premier quart en avance par la marque de 17-15. Puis au deuxième quart, les équipes ont calmé le jeu pour donner priorité à la défensive. À la suite d’un quart plutôt tran-quille, le Canada a retraité au vestiaire pour la pause de la demie avec une avance de 23-20.

Les Canadiennes sont revenues avec une énergie renouvelée et décidées à prendre contrôle du match. Trois panier rapides ont donné une avance de 10 points – la plus grande du match. Avec des lancers précis et une bonne défensive, Équipe Canada menait 38-30 après 30 minutes de jeu.

Le quatrième quart a été une toute autre histoire. L’équipe italienne a semblé retrouver un second souffle et sa capacité de marquer. À la suite d’une étourdissante poussée de 17-2 en ouverture du quart, l’entraîneure-chef Lisa Thomaidis a regroupé ses ouailles à l’aide d’un temps d’arrêt. Les paroles de l’entraîneur ont calmé l’équipe et inspiré le Canada à répondre par une poussée de 8-3 pour ramener l’écart à 50-48 avec un peu plus d’une minute à jouer.

Le match se décidera sur des lancers francs alors que les équipes se sont rendues 12 fois à la ligne des lancers francs dans les derniers moments du match. À la suite de deux ratés des Italiennes, le Canada égalait la marque à 50 à l’ide de deux réussites. Une autre paire de ratés des Italiennes a ouvert la porte aux Canadiennes pour compléter la remontée. Équipe Canada a réussi deux lancers francs dans les dernières secondes et porté la marque finale à 52-50.

Les Canadiennes ont été menées par Kia Nurse de Hamilton, ON, qui a terminé le match avec 14 points et trois rebonds. Kia Nurse était contente de la victoire et donne le crédit au travail de l’équipe dans sa propre zone. « Nos rotations défensives ont vraiment rehaussé ce match. Nous avons augmenté notre intensité et notre énergie pour parvenir à ce gain. Ce match a été, pour moi et à date, le meilleur du voyage parce qu’il fut un gros effort d’équipe, toutes ayant contribué d’une certaine façon. »

L’entraîneure-chef Lisa Thomaidis était d’accord avec l’évaluation de sa plus jeune joueuse. « Ce fut une excellente victoire d’équipe. L’amélioration de notre défensive au cours des dernières 24 heures est re-marquable. Je suis très fière de nos filles, nous avons joué 5 matchs en 6 joueurs avec un banc réduit. Ce match a été un test de notre condition physique et notre détermination et nous avons réussi. »

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Le Canada poursuit sa tournée européenne en se dirigeant vers la France pour y disputer un tournoi à quatre équipes du 7 au 9 juin. L’équipe ouvrira la compétition en faisant face au pays hôte, la France, vendredi puis contre l’Espagne samedi. Il complétera le tournoi par un nouveau face-à-face contre la Turquie dimanche prochain.