LES PANIERS DE TROIS POINTS SONT LA CLEF QUI ONT PERMIS AUX HOMMES SENIOR DE REMPORTER A VICTOIRE


Image courtoisie de la FIBA, Zone des Amériques

L’équipe nationale masculine senior (ÉNMS) a entrepris la deuxième ronde du championnat de le FIBA, Zones des Amériques, en démontrant une solide offensive pour vaincre le Mexique 89-67. La fiche d’Équipe Canada est maintenant de 3-1 qui n’inclut pas la victoire contre le Brésil en première ronde parce que celui-ci n’a pas passé à la deuxième ronde.

Les deux équipes ont entrepris le match sur le bon pied. Le premier quart a vu plusieurs égalités et l’avance changer souvent de main alors que les deux équipes ont échangé des occasions de marquer et des arrêts défensifs. Les Canadiens ont complété le premier quart en détenant un avantage de 21-18 et le match est demeuré serré au début du deuxième quart. Avec cinq minutes à jouer à la demie, le Canada a obtenu une poussée de 8-0 pour ouvrir le match et prendre un avantage de 40-31 à la demie.

Une équipe mexicaine déterminée a réussi, à son tour, une série de 8-0 au début du troisième quart. Le jeu serré a permis de voir des séquences réussies aux deux extrémités du plancher, le Mexique demeurant dangereux. Brady Heslip (Burlington, ON) a joué un rôle clef pour aider à répondre au retour des Mexicains. Le lanceur de précision a réussi trois paniers de trois points consécutifs pour contrer l’adversaire et permettre au Canada de mener 60-58 après trois périodes de jeu.

Le quatrième quart a permis à une équipe canadienne déterminée de se regrouper et terminer le match. Combinant une défensive solide et une offensive efficace, le Canada a ouvert le quart par une poussée de 13-2. Équipe Canada devait démarquer le Mexique 28-9 au cours des 10 dernières minutes de jeu pour remporter la victoire à la suite d’un match âprement disputé.

Les 21 points de Brady Heslip, le meilleur de l’équipe, ont inclus cinq paniers de trois points. Andrew Rautins (Syracuse, NY) a ajouté 19 points alors que Cory Joseph (Pickering, ON) y allait d’une solide performance de 17 oints, huit rebonds et six aides. Les substituts canadiens ont été à la hauteur de la tâche en démarquant le banc adverse 33-2. Les Canadiens ont totalisé 16 paniers de la zone des ‘trois points’ alors que le Mexique n’en a réussi que cinq. Les statistiques du match peuvent être consultées en cliquant ici.

Après le match, l’entraîneur-chef Jay Triano a commenté : « Nous savions au départ que ce serait difficile, le Mexique ayant connu une solide première ronde. Ce fut un match serré pour les trois premiers quarts, mais notre défensive les a affaiblis. La défensive est un travail d’équipe et la nôtre était présente aujourd’hui. » Quant au match de demain, Jay Triano ajoute : « Nous sommes excités à devoir jouer contre le pays hôte, l’atmosphère sera superbe. J’ai dit aux joueurs que ce sera une expérience inoubliable. Mais avant tout, nous devrons nous concentrer sur la tâche à accomplir. »

Le prochain match de l’ÉNMS aura donc lieu vendredi à 17h30 (HAE) contre le pays hôte, le Venezuela. L’équipe locale détenait une fiche de 1-2 au début de la deuxième, une victoire contre le Paraguay leur étant soustraite parce que le Paraguay n’a pas passé à la deuxième ronde. Les quatre demi-finalistes de ce tournoi obtiendront un laissez-passer vers la Coupe mondiale 2014 de la FIBA.