Canada basketball

Le Canada remporte la médaille de bronze de la Coupe du Monde de Basketball U19 FIBA 2021 grâce à sa victoire contre la Serbie

U19 Hommes

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11/7/2021

RIGA, Lettonie (le 11 juillet 2021) – L’Équipe Nationale Masculine U19 du Canada a battu la Serbie 101-92 et prend ainsi la troisième place de la Coupe du Monde de Basketball U19 FIBA 2021. Les Canadiens gagnent la médaille de bronze grâce notamment à la performance de 31 points de Bennedict Mathurin, qui a marqué 14 points dans un quatrième quart-temps décisif.

Ryan Nembhard a réalisé un double-double grâce à ses 21 points et 10 aides pour les Canadiens, tandis que Caleb Houstan a ajouté 17 points et que Zach Edey a fini avec 12 points, 12 rebonds et cinq contres, permettant ainsi au Canada de finir devant la Serbie.

Mihailo Musikic a fini meilleur marqueur côté serbe avec 25 points, tandis que Mihailo Petrovic et Lazar Stefanovic ont ajouté 16 points chacun dans cette défaite.

« Je me sens vraiment bien, » a dit Mathurin. « C’est la deuxième médaille de l’histoire de Canada Basketball. Ce n’est pas ce que nous voulions mais nous finissons troisième. C’est toujours mieux que de finir quatrième. Donc nous sommes satisfaits. »

Le Canada a remporté la médaille de bronze et a montré de la persévérance dans la rencontre de dimanche. Même si les Canadiens ont mené tôt dans la partie, la victoire est surtout due à la motivation et à la détermination sous pression de l’équipe canadienne après la réaction de la Serbie après avoir été menée tôt dans le match.

« Cette équipe a montré qu’elle avait du caractère et qu’elle était compétitive depuis le début, » a dit l’entraîneur-chef d’Équipe Canada Paul Weir. « Aujourd’hui, ils ont encore une fois répondu à l’appel pour nous aider à réaliser une étape importante. Même si ce n’était pas la médaille que nous voulions, c’est une médaille que nous allons apprécier de plus en plus avec le temps alors que nous avons écrit une page de notre histoire. Je suis fier d’avoir fait partie d’un tel groupe de joueurs et d’entraîneurs. Go Canada ! »

Après avoir mené de 11 points à 33-22 après les 10 premières minutes de la partie, le Canada s’est refroidi au milieu du deuxième quart. Alors que les Canadiens menaient de 13 points à 5:09 de la mi-temps, la Serbie a infligé un 20-0 pour ensuite passer devant. Un trois points de Nembhard dans les dernières secondes de la première période a mis fin à une période de 5mn sans le moindre point côté canadien. Le Canada était mené de 4 points à la mi-temps, 54-50.

La Serbie a débuté le troisième quart sur un 7-0 pour mener de dix points avant que Nembhard n’inscrive les premiers points pour le Canada en deuxième période avec un floater pour revenir à 61-52 pour la Serbie à 8:12 de la fin du quart-temps. Alors que Nembhard orchestrait l’attaque du Canada, un layup d’Edey suivi d’un dunk d’Olivier-Maxence Prosper ont ramené le Canada à cinq points avant que la Serbie ne demande un temps-mort à 4:38 de la fin du quart. Le Canada a continué à pousser, et a réussi à marquer des points en transition et d’être agressif en attaque, à forcer les balles perdues et enchaîner avec le panier pour bien finir le quart-temps. Les deux équipes ont débuté le quatrième quart à 74 partout.

Le Canada a frappé en premier dans le dernier quart grâce à un layup de Nembhard. Alors que les Canadiens ont connu des hauts et des bas au cours du deuxième et troisième quart, les joueurs ont continué à prendre de l’avance, doucement mais sûrement dans le dernier quart. Un layup de Mathurin en transition à la suite d’une interception d’Elijah Fisher a permis au Canada de mener de huit points à 5 :53 de la fin de la partie. Après trois lancers-francs de Mathurin, un jumper de Houstan et un deux plus un de Mathurin, le Canada avait 10 points d’avance. Peu de temps après, un panier à trois points de Nembhard a porté l’avance du Canada à 97-84 à 2:43 du terme de la rencontre. La Serbie n’a plus jamais réussi à se rapprocher de plus huit points jusqu’à la fin de la partie.

« Après la mi-temps nous avons très bien joué ensemble, nous avons fait les efforts des deux côtés du terrain, » a dit Prosper. « À la fin, nous avons réussi à creuser l’écart et je suis super fier de ce groupe de joueurs et du parcours que nous avons eu ces deux dernières semaines. J’adore ces gars. »

Le Canada a tiré à 55 pour cent dans la victoire, et a tenu la Serbie à 48 pour cent. Les Canadiens ont remporté leur match malgré une disparité énorme à trois points puisque la Serbie en a marqué 12 sur 29 (soit 41 pour cent) contre seulement 3 sur 18 (17 pour cent) pour le Canada à cette distance. Alors que le Canada a connu beaucoup de difficultés aux lancers-francs pendant la majeure partie du tournoi, l’équipe a marqué 20 lancers-francs sur 24 tentatives dimanche et Mathurin et Houstan ont réalisé un 15 sur 17 à eux deux.

C’est la deuxième fois que le Canada remporte une médaille dans ce tournoi après la médaille d’or de 2017 remportée après la finale gagnée 79-60 face à l’Italie.