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Gilgeous-Alexander marque en toute din de rencontre pour donner au Thunder sa deuxième victoire en ce début de saison

NBA

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26/12/2020

TORONTO, Ont. (le 26 décembre 2020) -- Shai Gilgeous-Alexander a démarré sa campagne NBA 2020-21 de la meilleure des manières. Alors qu’il ne restait que 1,4 secondes à jouer et que les deux équipes étaient à 107 partout, Gilgeous-Alexander a inscrit un tir extérieur avec beaucoup de sang-froid pour donner au Thunder d’Oklahoma City une victoire 109 à 107 face aux Hornets de Charlotte ce samedi. Le panier de Gilgeous-Alexander a conclu un dernier quart-temps fou qui a vu les Hornets de Charlotte revenir d’un déficit à deux chiffres pour finalement s’incliner face au Thunder de Gilgeous-Alexander.

Le natif de 22 ans d’Hamilton en Ontario a fait bien plus que de mettre le panier de la victoire pour Oklahoma City. En 34 minutes de match, Gilgeous-Alexander n’était pas loin du triple-double, puisqu’il a fini avec 24 points, sept rebonds, neuf aides et un tir bloqué dans cette victoire.

“Je suis parti main gauche avant de ressortir,” a dit Gilgeous-Alexander après le match, comme l’a reporté Joe Mussatto, journaliste sportif suivant le Thunder. “Je suis parti main gauche tout le match. Donc quand j’ai fait mon cross over, je suis allé à droite mais [l’ailier des Hornets Cody Martin] défendait très dur. Donc je me suis dit que si je m’arrêtais pour prendre mon tir, il aurait des difficultés à le contester. C’est un tir que j’ai beaucoup pratiqué.”

Le Thunder était censé débuter la saison à Houston pour jouer face aux Rockets mercredi, mais le match a été repoussé quand les Rockets n’avaient pas un nombre de joueurs suffisants puisque certains d’entre eux avaient dû être écartés à cause des protocoles de santé et de sécurité. Lorsque la NBA a décidé de retarder le match, le match de samedi est devenu le premier match de la saison pour Oklahoma.

Après les 3 paniers à 3 points consécutifs de Miles Bridges pour permettre aux Hornets d’égaliser à 107 partout à 10,3 secondes de la fin, le Thunder a demandé un temps-mort. Gilgeous-Alexander a traversé le terrain avec le ballon et a pris un tir tout en sang-froid pour remettre Oklahoma City devant pour de bon. Gilgeous-Alexander a marqué neuf de ses 24 points au cours du quatrième quart-temps, dont six dans les dernières 31,4 secondes.

C’est la troisième saison de Gilgeous-Alexander au sein de la ligue. Après sa saison de recrue avec les Clippers de Los Angeles Clippers – et après avoir été repêché à la 11 ème position lors du Repêchage NBA 2018 -- Gilgeous-Alexander a été échangé par le Thunder avant le début de la saison 2019. Il affichait une moyenne de 19,0 points, 5,9 rebonds, 3,3 aides et 1,1 interceptions en 70 matches avec le Thunder la saison dernière.

Son coéquipier et compatriote canadien Lu Dort a ajouté 15 points, cinq rebonds, deux aides, une interception et un tir bloqué en 35 minutes, ce qui a fait de lui le joueur du Thunder ayant passé le plus de temps sur le terrain.